NUMBER TWO / SPRING 1999

 

Alejandra Pizarnik


(1939-1972), poet and painter. Born in Buenos Aires on April 16, 1939, into a family of Russian
Jews who immigrated to Argentina. In 1954 she attended the University of Buenos Aires where she studied philosophy and from 1955 to 1957, literature. She also studied painting under the tutelage of surrealist painter Juan Battle Planas.

In 1960 she left for France where she lived for the next four years and worked as a freelance proofreader and translator, writing poetry and criticism for Latin American, Spanish and French literary magazines. She worked on the staff of the journal Cuadernos and joined the editorial board of Les Lettres Nouvelles. She translated from French to Spanish authors such as André Breton, Paul Eluard, Yves Bonnefoy, Marguerite Duras, Henri Michaux, and Leopold Senghor. This period of fertile literary and human experiences shaped her life and her literary production. In Paris she came in contact with Antonin Artaud, André Pieyre de Mandiargues, Francisco Farreras Valentí, Julio Cortázar, Octavio Paz, and other leading twentieth-century European and Latin American artists and writers An avid reader, she continued her studies of contemporary and avant-garde literature, taking courses in contemporary French literature and the history of religion at the Sorbonne.

Back in Buenos Aires after her artistically successful and economically miserable Parisian years, she continued her intense literary activity and her epistolary passion in order to keep herself intellectually connected to artists and writers from all around the world. In 1965 her book Los trabajos y las noches was named the best book of poetry by the Argentine Foundation of Arts. She was awarded a Guggenheim Fellowship in 1969 and in 1971 a Fulbright. She died in Buenos Aires on September 25, 1972 of a self-induced overdose of senocal


Selected Bibliography


Works

    La tierra más ajena. Buenos Aires: Botella al Mar, 1955.

    La última inocencia. Bs. As.: Ediciones Poesía Buenos Aires, 1956.

    Las aventuras perdidas. Bs. As.: Altamar, 1958. Bs. As.: Botella al Mar, 1976 (with La última inocencia in a single volume). Preface by Enrique Molina.

    Arbol de Diana. Preface by Octavio Paz. Bs. As.: Sur, 1962. Bs. As.: Editorial Sudamericana, 1965. Bs. As.: Botella al Mar, 1988.

    Los trabajos y las noches. Bs. As.: Sudamericana, 1968.

    Extracción de la piedra de locura. Bs. As.: Sudamericana, 1968. Bs. As.: Centro Editor de América Latina, 1988. Madrid: Visor Libros, 1993.

    Nombres y figuras. Barcelona: Colección La esquina, 1969.

    La condesa sangrienta. Bs. As.: Acuarius, 1971. Bs. As.: López Crespo Editorial, 1971.

    El infierno musical. Bs. As.: Siglo XXI Argentina, 1971.

    Los pequeños cantos. Caracas: Arbol de Fuego, 1971.

    Selection of essays and reviews by Alejandra Pizarnik.

    "Humor y poesía en un libro de Julio Cortázar." Revista Nacional de Cultura [Caracas] 25.160 (1963): 77-82.

    "`El ojo' de Alberto Girri." Rev. Sur [Bs. As.] 291 (1964): 84-87.

    "El verbo encarnado." Sur 294 (1965): 35-39.

    "Silencios en movimientos." Sur 294 (1965): 103-106.

    "Una tradición de la ruptura." La Nación [Bs. As.] (June 26 1966).

    "Sabios y poetas." Sur 306 (1967): 52-55.

    "Dominios ilícitos." Sur 311 (1968): 91-95.

    "Nota de relectura de `Nadja'. La muchacha del Bosque." Imagen [Caracas] 32 (1968).

    "Notas sobre un cuento de Cortázar: `El otro cielo'." Imagen 25 (1968): 5-6.

    "`La motocicleta' de André Pieyre de Mandiargues." Sur 320 (1969): 101-104.


Selection of Translations by Alejandra Pizarnik


Salvatore Quasimodo, Día tras día (in collaboration with Maria Cristiana Giambelluca), in Obra completa. Bs.As.: Sur, 1959.

André Pieyre de Mandiargues, La marea, in Diálogos 26 [Mexico] 1969. N. pag.

Yves Bonnefoy. "Algunos poemas," in La Nación [Bs.As.] (28 Nov. 1971): N. pag.

Paul Eluard/André Breton. La inmaculada concepción. Bs. As.: Ediciones de la Flor, 1972.

Marguerite Duras. La vida tranquila. Bs. As.: Centro Editor de América Latina, 1972


Selected Anthologies of Pizarnik's work


El deseo de la palabra. "Palabras Iniciales" by Octavio Paz. Eds. Antonio Beneyto and Marta Moia. Barcelona: OCNOS/Barral Editores, 1975. Selected poems and critical nonfiction that Pizarnik planned with the editors.

Antología poética. Ed. Miguel Angel Flores. [México, D.F.]: Serie Poesía Moderna 93, Universidad Nacional Autónoma de México, 1980.

Zona prohibida (poems and drawings). Xalapa, Veracruz: Ediciones Papel de envolver/Colección Luna Hiena, 1982.

Poemas. Ed. and Introd. Alejandro Fontenla. Bs. As.: Centro Editor de América Latina, Colección Capítulo, 1982.

L'autre rive. Trans. and Ed. Jacques Ancet. Toulon: Editions Unes, 1983.

Textos de Sombras y últimos poemas. Eds. Olga Orozco and Ana Becciú. Bs. As.: Sudamericana, 1982 and 1986.

Poemas. Medellín: Editorial Unicornio, 1985.

Poemas. Ed. Gustavo Zuluaga. Medellín: Editorial Endymion, 1986.

Poemas. Bs. As.: Centro Editor de América Latina, 1987.

Alejandra Pizarnik: A Profile. Trans. Frank Graziano, María Rosa Fort and Suzanne Jill Levine. Ed. Frank Graziano. Durando, Colorado: Logbridge-Rhodes, 1987.

Alejandra Pizarnik. Ed. Cristina Piña. Bs. As.: Centro Editor de América Latina. Colección Los grandes poetas, 1988.

Antología poética. Ed. Orietta Lozano. Cali: Bogotá: Fundación para la Investigación y la Cultura, Editorial Tiempo Presente, 1990.

Poesía y prosas. Bs. As.: Corregidor, 1990.

Antología breve. Caracas: Fondo Editorial Pequeña Venecia. Series 13, 1991 and 1994.

Semblanza. Ed. Frank Graziano. México: Fondo de Cultura Económica, 1992.

Obras escogidas. Ed. Gustavo Zuluaga. Medellín: Ediciones Holderlin, 1992.

Obras completas: poesía completa y prosa selecta. Ed. Cristina Piña. Bs. As.: Corregidor, 1993 and 1998.


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